Hamster


Le hamster appartient à la famille la plus nombreuse des rongeurs qui est celle des Cricétidés (plus de 1 400 espèces). 5 espèces sont élevées en captivité que l'on intègre dans deux groupes:
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- les hamsters Syrien (ou Doré) est le plus connu. il est souvent territotial, mais facilement apprivoisable, il suffit de le manipuler régulièrement.
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- les hamsters nains: le Roborovski, le Russe, le Campbell et le Chinois.

Chaque espèce de hamster a des caractéristiques particulières. Elles présentent chacune des différences physiques, de taille, de comportement, d'habitat naturel, etc. Leur taille est très variable selon les espèces avec un corps de 5 à 34 cm. Le record de longévité connu pour un hamster sauvage est de 10 ans, mais la plupart des hamsters, sauvages ou en captivité, ne dépassent pas 2 ou 3 ans.
 
Le secret est que lorsqu'il dort, il ne faut pas le réveiller, au risque de réduire sa durée de vie. Les hamsters ne poussent que rarement des cris, mais cela ne les empêchent pas de faire beaucoup de bruit.

Le hamster est une boule de poils très douce, très agile, et toujours très propre. Il est difficile de ne pas craquer devant un hamster qui vous regarde avec attention, suit vos mouvements. Il est l'un des animaux de compagnie bien connus des enfants et des adolescents. Je crois que cet animal peut être un bon départ pour les enfants dans le monde animal. En avoir tôt est l'idéal pour habituer les jeunes à ne pas les craindre. Le hamster demande très peu de soins. Une cage propre et sèche, une alimentation adaptée, du calme la journée et beaucoup d'exercice suffiront à le maintenir en bonne santé.

Dans la nature leurs principaux ennemis sont les prédateurs : rapaces, serpents, mammifères carnivores et même des hérons ou des corbeaux qui capturent les plus jeunes. Ils craignent également les hivers trop froids, les maladies et les machines agricoles qui détruisent leur terrier. Comme vous pouvez le voir, leur vie dans la nature n'est pas facile!

Ils creusent des terriers complexes à entrées multiples, avec tout un jeu de chambres, de greniers et de latrines reliés par un réseau de tunnels qui peuvent plonger à plus de 2m sous la surface du sol en hiver. Le terrier s'agrandit au cours de la vie de l'animal, qui y vit en solitaire. Le hamster en sortira généralement au crépuscule ou à la nuit tombée.

Certaines espèces sont particulièrement agressives vis-à-vis de leurs congénères, et des règles hiérarchiques strictes règlent ces rencontres. La cohabitation du hamster Syrien (doré) avec d'autres hamsters est impossible car cet animal préfère vivre seul, ce qui signifie que si on achète plusieurs spécimens, il faut les installer dans des cages séparées. En revanche, le hamster russe, le hamster sibérien et le hamster de Roborowsky aiment vivre en couple, surtout s'ils y sont habitués dès leur plus jeune âge. Il est à noter que les femelles sont souvent dominantes.

Pour les humains les hamsters sont souvent considérés comme nuisibles lorsqu'ils ravagent les cultures de haricots, de maïs ou de lentilles. Dans les pays où l'équilibre écologique est fragile, comme par exemple dans l'état du Queensland en Australie, les hamsters sont interdits, même en tant qu'animaux de compagnie afin de préserver la faune et la végétation locale.
 

Jolem
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Sources:

Horseshoe crab


L'animal que je vous présente cette semaine n'a rien de jolie et est même répugnant. Mais, je dois en parler parce qu'il m'a effrayé lors de mon voyage à Cape Cod, Massachusetts. Ses noms en français sont: la limule, crabe fer à cheval, crabe au sang bleu ou crabe des Moluques. Je préfère l'appeler par son nom en anglais: Horseshoe crab. Après mon expérience désagréable à Bass River Beach, j'ai tout de suite voulu savoir quelle sorte de bestiole m'avait piqué l'orteil, alors j'ai cherché des informations sur Internet. La mer de cette plage en est bondée et on l'a découvert à nos dépend. Bass River Beach perd de son attrait touristique, car les gens ont peur d'entrer dans l'eau et ceux qui s'y risquent en ressortent en courant et en criant (comme dans notre cas).
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Cet animal ne semble pas avoir évolué en plus de 500 millions d'années. Les scientifiques ont découvert des fossiles prouvant que l'ancêtre de cet animal vivait lors de la « période dévonienne de l'ère paléolithique », soit bien avant l'apparition des dinosaures! Il fut pourtant menacé d'extinction à la suite de son utilisation par l'homme comme engrais, car on croyait que cet animal était responsable d'une consommation excessive de mollusques. C'est dans les années 60 qu'on a découvert les propriétés uniques de son sang qui est désormais très étudié. Alors, l'homme a fait en sorte de le coloniser afin d'enrayé sa disparition éminente.
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Le sang de la limule est de couleur bleue. Ses cellules réagissent en présence d'endotoxines bactériennes (composés ayant un effet pyrogène dangereux lorsqu'ils sont injectés chez l'homme) en produisant une protéine transformant l'hémolymphe en gel. La limule n'ayant pas de système immunitaire, ce gel lui permet de bloquer les infections bactériennes.

Cette substance est très utilisée dans le développement et dans la production de médicaments. Le sang de ce crabe est employé notamment dans le domaine pharmaceutique pour tester l'absence d'endotoxines dans les médicaments, les produits de dialyse et le matériel médico-chirurgical.
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La limule vit au fond de l'eau peu profonde (1 à 10 mètres) et se nourrit de petits animaux marins comme des poissons et des crustacés. Elle est dépourvue de dents, alors il est certain qu'elle ne m'a pas mordu! Ses quatre yeux primitifs ne détectent que les objets en mouvement. Elle peut mesurer entre 5 et 50 cm.
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Le crabe fer à cheval est utilisé comme appât pour pêcher l'anguille, particulièrement aux États-Unis. Toutefois, la pêche de ce crabe est temporairement interdite dans les états du New Jersey et du Delaware où la population de limules, devenue trop faible, met également en danger le sort des bécasseaux maubèches, espèce d'oiseaux protégée dont les œufs de limules sont la principale ressource alimentaire lors de leur étape migratoire sur les plages du New Jersey et du Delaware.

Faits cocasses :
  • La limule est considérée au Viêt Nam comme le crabe des amoureux, car le mâle s'attache fortement à la femelle; il faut les consommer tous les deux avec l'être aimé.
  • La limule a inspiré Hans Ruedi Giger pour la créature de la saga Alien lorsqu'elle est en état Face Hugger
  • La limule a inspiré la firme japonaise Nintendo dans la création du jeu Pokémon en 1995, puisqu'on y retrouve une créature nommée Kabuto (évoluant en Kabutops) et s'apparentant fortement à une limule, par la forme de sa carapace et la présence de yeux dorsaux.
Jolem

Sources :
http://fr.wikipedia.org/wiki/Limule
http://www.canalsat.fr/cid8609-tous-les-secrets-du-crabe-fer-a-cheval-devoiles.html
http://capcactus.blogzoom.fr/534243/LA-LIMULE-OU-LE-CRABE-FER-A-CHEVAL/
http://www.aquaportail.com/fiche-invertebre-961-limulus-polyphemus.html http://www.mitchellspublications.com/guides/shells/articles/0051/

Aquariophilie


L'aquariophilie est un passe-temps peu dispendieux et requière peu de temps d'entretien une fois l'achat de l'aquarium et ses accessoires terminé. Plus l'aquarium est grand, moins les efforts d'entretien sont grands. De plus, le risque de perturbation (ex: pollution) auront des effets moindre. Ce qu'il faut vraiment pour aider, est d'avoir le plus de plantes possible. Les plantes et le gravier jouent un rôle essentiel dans l'équilibre biologique de l'aquarium. Elles servent de refuges aux bactéries purificatrices de l'eau et vivent en harmonie avec les poissons. Il est préférable de commencer par des plantes plus facile comme la mousse de Java et la fougère de Java.
 
Il est très important de connaître la composition chimique de l'eau que l'on utilise pour l'aquarium. Elle ne doit pas contenir de métaux lourds ni de désinfectants comme le chlore. Il faut bien choisir les poissons et les plantes en fonction de notre eau. 90% des poissons vivent dans une eau ayant un pH de 6,0 à 6,8 et pour bien déterminer les caractéristiques de celle-ci, surtout si on utilise l'eau du robinet, des tests sont vendus en animalerie (pH, nitrites, nitrates, dureté). La majorité des poissons viennent de l'hémisphère Sud. Le problème est que l'eau de l'hémisphère Nord et du Sud sont très différentes. Dans le Nord l'eau est dure et dans le Sud elle est douce, donc il faut s'ajuster.

Les paramètres de notre eaux sont plus facile à corriger avant l'arriver des poissons. Mais, si on est pressé, on recommande d'avoir maximum 1po de poisson par 2 gallons, pour ajuster l'eau et bien démarrer le cycle de l'azote. Ensuite, on peut augmenter à 1 po de poisson par 1 gallon. Il est plus facile de commencer avec des poissons rouges et il faut savoir que les risques de pertes de poissons sont plus élevés durant la formation du cycle. Ce dernier prend 60 jours à se créer, mais des produits existent pour le réduire à 14 jours. Lorsque tout est installé dans l'aquarium et que les produits y sont, il ne faut rien nettoyer pendant 60 jours. Après le 1er 60 jours, on doit changer les éléments du filtre, mais a vitesse de 1 par semaine. (mousse, charbon, biomax) Le filtre est le cœur de l'aquarium, alors il faut éviter de le perturbé!
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Le nettoyage d'un aquarium est préférablement fait semaine après semaine de façon à alléger les tâches. On peut utiliser du vinaigre, bicarbonate de soude ou du sel d'aquarium pour laver. Il faut toujours veiller à ne pas entrer en contact avec l'eau lors de ce nettoyage et de bien rincer les objets. Voici ce qui pourrait ressembler à un entretien en 4 semaines :
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Semaine 1:
- Changer 1/10 de l'eau et nettoyer une partie du gravier
- Changer le charbon (bon 1 mois seulement)

Semaine2:
- Nettoyer l'éponge avec de l'eau de l'aquarium (on peut la changer 4 fois par année)
- Changer 1/10 de l'eau et nettoyer une partie du gravier
- Ajouter le Biomax dans le filtre

Semaine 3 :
- Changer 1/10 de l'eau et nettoyer une partie du gravier- Nettoyer les vitres (racler les algues)

Semaine 4 :
- Changer 1/10 de l'eau et nettoyer une partie du gravier- Entretenir les algues sur les décorations

Ce qui peut débalancer le cycle est un surplus de nourriture et une surpopulation. Pour ce qui est de la nourriture, les poissons mangent de petites quantités de nourriture et si après 2 minutes il en reste, il faut l'enlever. Il est bon de varier la nourriture d'un jour à l'autre, car cela évite les carences alimentaires et maintient les poissons en bonne santé. 90% des problèmes en aquariophilie surviennent dans les 60 premiers jours. Lorsqu'on achète de nouveaux poissons, il faut bien faire attention à ce que ces derniers n'apportent pas de maladies dans note aquarium. Il est même recommandé de les mettre dans un autre aquarium afin d'être certain qu'ils soient en santé.

La maladie des points blancs (Ichthyophthiriose)
C'est normal, des erreurs peuvent survenir et il ne faut pas se décourager. La maladie la plus commune est celle que vous pouvez voir à gauche et qu'on surnomme le «Ich». C'est une maladie parasitaire contagieuse qui peut survenir lorsqu'on transfère le poisson dans un milieu défavorable, qu'il est mal nourrit ou qu'il subit les attaquent de ses congénères. De petits points blancs très nets apparaissent. Si on n'améliore pas les conditions du poisson, son corps se couvrira totalement de ces points. Il va cesser de manger, nager sur place et se frotter sur les décors, car il souffrira de démangeaisons. Il mourra lorsque le «Ich» envahira ses branchies.

Le remède le plus simple est de monter la température à 28° ou 29° pendant 10 jours, mais on peut le faire seulement pour les poissons qui supportent de telles températures. S'il ne peut le supporter, un remède vendu en boutique pourra le sauver. Il est bon de savoir que lorsqu'on traite une maladie avec un remède, le charbon et les objets poreux doivent être enlevés, sinon ils absorberont le médicament.



Jolem
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Sources:
- Magazine animal Vol 11 #1 p.64
- Magazine animal Vol 12 #7 p.64
- Formation reçue dans le cadre de mon ancien travail

Grand Danois


Voici Sammy le Grand Danois Il est issu des races redoutables d'autrefois, où on s'en servait pour aller à la chasse et à faire la garde. On l'appelait le Dogue Allemand et il est devenu en 1876 le chien national de l'Allemagne. Cette race de chien a failli disparaître complètement, mais grâce à son exportation aux États-Unis il a pu survivre.

Aujourd'hui, on le connaît sous son allure élégante et imposante. Il est l'Apollon des chiens en raison de sa musculature. L'homme a abandonné tout envie d'utiliser le Grand Danois pour la défense et l'attaque pour une raison: il est tellement grand et fort qu'il devient incontrôlable! Même son maître ou un entraîneur ne peut l'empêcher de causer trop de dégâts. De toute façon, sa seule présence est suffisante pour décourager toute personne malveillante. Le Grand Danois n'est pas un chien que l'on peut laisser seul sans surveillance et n'aime pas du tout de demeurer attacher seul à sa niche. Il est plutôt un chien de salon qui vous réclamera beaucoup d'affection. En votre absence, le Danois ne supportera pas les inconnus sur votre territoire et pourra se montrer très animé. Son maitre doit veiller à lui donner une éducation ferme pour en faire un chien équilibré. Il faut pouvoir prévenir tout comportement agressif, notamment envers les étrangers. Il est si affectueux qu'il mourrait pour son maître.

Il sera merveilleux avec les enfants, mais il peut lui arriver de les faire trébucher lorsqu'il est enjoué. C'est un chien de compagnie et de famille sans peur, plein d'assurance, docile et réceptif. Il sera la « nounou » garde du corps des enfants, toujours partant pour jouer et faire des câlins.

Il est le géant de la race canine, mais pas le plus grand . Le lévrier irlandais le dépasse et est réputé pour être la plus grande race de chien au monde. Par contre, le chien le plus grand actuellement est un Danois arlequin qui mesure 108,2 cm au garrot et vit en Californie! En générale, le mâle mesure 80 cm et la femelle 72 cm. Son poids moyen est de 130 livres, mais peut varier entre 110 à 180 livres. L'espérance de vie de cette race est de 10 ans. Cinq couleurs sont acceptées : Fauve, bringé, noir, arlequin et bleu. Ce chien a besoin de soins particuliers durant sa croissance. Il faut lui fournir durant les trois premières années de sa vie une alimentation et un exercice physique particuliers.

La coupe des oreilles est commun aux États-Unis et beaucoup moins en Europe. Dans quelques pays européens, dans les régions de l'Australie, et en Nouvelle Zélande, la pratique est interdite. Personnellement, je crois que le Danois est beaucoup plus beau en lui laissant ces belles grandes oreilles comme celles de Sammy! En terminant, il est important de savoir que les Grands Danois ont quelques problèmes de santé qui sont communs aux grandes races de chiens.

Les maladies plus courantes sont :
  1. Dilatation et torsion douloureux de l'estomac : État rare, mais critique et peut causer rapidement la mort si le chien n'est pas rapidement soigné.
  2. Dysplasie de hanche et du coude : Inadéquation entre un développement osseux rapide et une croissance musculaire plus lente.
  3. Le Syndrome de Wobbler : Malformation des vertèbres cervicales du a une croissance rapide du chien.
  4. Insuffisance cardiaque : La cardiomyopathie dilatée (DCM) et beaucoup de maladies de cœur congénitales sont également généralement trouvées dans le Grand Danois.

Jolem

Autres sources :

Attention, plantes toxiques!


 


Je vous présente une liste des plantes toxiques à proscrire lorsqu'on adopte un animal, car bien entendu il va s'y intéresser :


Les plus populaires :
 

Plante des sourds-muets ou Dieffenbachia spp. (Aracées) : La toxicité de la sève de cette plante est très élevée. C'est en mordant les tiges ou les feuilles qu'il s'intoxique. Les signes de grave intoxication sont : anorexie accompagnée de vomissements, diarrhée, difficulté respiratoires. L'ingestion de la sève de cette plante peut parfois entraîner la mort.
Plante araignée ou Chlorophytum comosum (liliacées) : Cette plante emmagasine la majorité des toxines dans les bulbes et en moins grande quantité dans ses feuilles. L'ingestion des feuilles peuvent toutefois causer une irritation de la bouche et de l'appareil digestif. Beaucoup de chats s'intoxiquent à cette plante et en quelques heures ils souffriront de nausées et de vomissements.
Poinsettia ou Euphorbia pulcherrima (euphorbiacées) : Est la plante qui orne nos tables durant le temps des fêtes! Sa sève blanche entraîne une inflammation buccale, de la diarrhée, des vomissements. De plus l'ingestion causes d'importants spasmes musculaires et le contact avec les yeux cause des lésions de la cornée. L'animal aura des chances d'entré en urgence chez le vétérinaire.
Narcisse ou Narcissus (amaryllidacées) : Cette plante a des allures de jonquilles et se retrouve souvent comme centre de table. L'ingestion du bulbe ou de ses feuilles de cette plante est toxique. L'animal souffrira de diarrhée, vomissements, salivation excessive.

10 autres plantes à éviter :
 
  • Rhododendron (éricacées)
  • Lys de Pâques ou Lilium longiflorum (liliaces)
  • Cyclamen (primulacées)
  • Piment d'ornement ou Capsicum annuum (solanacées)
  • Langues de belle-mère ou Sansevieria spp. (agavacées)
  • Philodendron (aracées)
  • Kalanchoé (crassulacées)
  • Dragonnier ou Dracaena spp. (agavacées)
  • Caladium (aracées)
  • Agave américain (agavacées)

  • Jolem
    Source : Magazine Animal, Vol #11 no 9, p. 56, Attention toxique!